Zaterdag 17 oktober 2015: bevrijdingsherdenking

Naar goede gewoonte namen enkele leden van de Werkgroep "Op het Oorlogspad" deel aan de ceremonie met de Polar Bears Association in Wuustwezel. De Britse 49th Infantry Division speelde in de herfst van 1944 een hoofdrol bij de bevrijding van de Noorderkempen, met o.a. zware gevechten rond Rijkevorsel, Merksplas-Kolonie, Poppel en Wuustwezel. We zijn nu evenwel 71 jaar later en heel wat veteranen zijn intussen overleden of kunnen de reis niet meer ondernemen. Bij de drie Britse veteranen van WO II die er in Wuustwezel nog bij waren was echter wel een rasechte Polar Bear en een goede vriend van ons Kempenaars, de 92-jarige Joe Hoadley. Hij was in eind september 1944 één van de eerste bevrijders in Herentals en Turnhout, maar werd gewond en krijgsgevangen gemaakt in Sint-Lenaarts. Joe werd intussen ook al door onze werkgroep geïnterviewd. Het is belangrijk dat dergelijke getuigenissen bewaard blijven nu de ooggetuigen aan een snel tempo verdwijnen.