23 oktober 2019: weerzien met bevrijder grensregio

Bij een bezoek aan de Vrienden van de Timberwolves in Achtmaal hadden we opnieuw een ontmoeting met Bryce Thornton, een intussen 94-jarige veteraan van de 104de Amerikaanse Infanteriedivisie. Bryce was niet alleen eind oktober 1944 een bevrijder van onze grensregio, maar in april 1945 was hij tevens betrokken bij bevrijding van het concentratiekamp Nordhausen in het Mittelbau-Dora complex. Er zijn in 1944 overigens 16 inwoners vanuit onze deelgemeenten als politieke gevangenen in kampen bij Dora terecht gekomen, maar geen enkele van heeft de oorlog overleefd. Na een eerdere ontmoeting in 2006 schonk Bryce ons enkele persoonlijke en dus unieke foto's van wat hij in 1945 te zien kreeg in het dodenkamp. De gruwel van Nordhausen was voor Bryce met geen woorden te beschrijven, "laat dus de foto's maar spreken". Een van deze beelden mochten we gebruiken in de publicatie "Uit het leven gerukt..." over de Hoogstraatse oorlogsslachtoffers en nu konden we hem dus persoonlijk een exemplaar overhandigen. Toch wel een emotioneel moment.